¿Qué son las plaquetas?

Las plaquetas son células con forma de pequeñas placas cuya función consiste en transportan productos químicos que inician la coagulación de la sangre. Si el recuento de plaquetas es bajo se corre riesgo de sufrir una hemorragia, pero si el conteo es alto se pueden forman coágulos sanguíneos y producirse una trombosis que obstruye los vasos sanguíneos provocando un accidente cardiovascular, infarto o embolismo pulmonar.

Para que se produzcan las plaquetas la médula ósea se convierte en megacariocito, una fabrica de producción de células. Para hacerlo mas grafico esta es una célula enorme que nunca sale de la médula ósea y lo que hace es producir muchos y pequeños fragmentos de plaquetas, citoplasma y otros.


Las plaquetas nadan por el torrente sanguíneo y como su función es la coagulación de la sangre, por ejemplo, cuando la piel sufre un corte también se produce una ruptura en la paredes de los vasos sanguíneos ante esto las plaquetas reaccionan adhiriéndose al corte y en pocos minutos producen un tapón que impide la perdida de sangre. Además las plaquetas contienen una proteína llamada fibrina que es la encargada de formar una red de defensa ante los glóbulos rojos formando un coagulo.

Para saber la cantidad de plaquetas lo que se realiza es un examen para medir la cantidad de plaquetas en sangre.

Este tipo de examen se realiza extrayendo sangre de una vena, recuerde que debe decirle al medico si ha consumido algún tipo de medicamento, solo es para que lo tenga en cuenta ya que algunos pueden disminuir el conteo de la plaquetas, algunos de estos medicamentos son la heparina, hidralazina, isoniazida, sulfamidas, diuréticos, cloranfenicol, medicamentos quimioterapéuticos, tolbutamida y otros.

Los valores normales de las plaquetas oscilan entre las 150.000 y 400.000 plaquetas.

Cuando existe un bajo recuento de plaquetas se puede deber a:

Consumo de ciertos medicamentos
• Quimioterapia por cáncer
• Leucemia
• Anemia hemolítica
• Celiaquía
• Transfusión de gran cantidad de sangre
• Coagulación
• Púrpura trombopenia idiopática
• Púrpura trombótica trombopenia
• Falta de vitaminas B12 y acido fólico

Una alta cantidad de plaquetas, más de lo normal se puede deber a:

• Reciente extirpación del bazo
• Anemia
• Leucemia mielocítica
• Trombopenia primaria

¿Que es la trombopenia?

La trombopenia es la carencia o disminución de la cantidad de plaquetas en la sangre. El recuento normal de las plaquetas es de 150.000 a 400.000/mm³ por esto cuando se habla de un recuento por debajo de la cantidad normal de plaquetas en el torrente sanguíneo estamos presente ante una trombopenia.
Por lo general quienes sufren de trombopenia en mayor promedio se encuentran en una edad promedio de 15 a 25 años.

Tipos de trombopenia

Pueden existir tres tipos de trombopenia:

  • Trombopenias Agudas:

- Trombopenia inmune postinfecciosa: se produce principalmente por un proceso infeccioso y se da preferentemente en niños. Sus síntomas se evidencian cuando aparece un proceso púrpura en todo el organismo y se expresa y evidencia en el cuerpo. Se trata generalmente con corticoides por 3 semanas reduciendo la cantidad en la cuarta semana que es cuando comienza a desaparecer.

  • Trombopenias secundarias a infecciones:

- Púrpura trombótica trombopenia: es muy raro y afecta a mujeres entre 20 y 30 años, porque se forman trombos en las arterias y capilares de la microcirculación. Se la relaciona con enfermedades como anemia hemolítica, insuficiencia renal y otras.
-  Síndrome heolítico urémico: los episodios de trombopenia se encuentran acompañados con alteraciones en la serie roja o hematíes que dificultan la circulación de la sangre en los vasos provocando la fragmentación de los glóbulos rojos y una gran cantidad de plaquetas.
- Inducida por fármacos: es una reacción por el comienzo o reanudación de un medicamento, que disminuye el número de plaquetas. El principal fármaco que produce esta reacción es la heparina fraccionada. La reacción se evidencia cuando los anticuerpos activan las plaquetas produciendo la eliminación de estas de la circulación.

Si esta reacción no se trata rápidamente se produce una trombosis arterial y venosa. Por esto es el uso de la heparina de bajo peso muscular reduce el riesgo. Otros medicamentos que producen este tipo es la quinina, la quinidina y las sulfamidas pueden destruir las plaquetas. También algunos medicamentos que se utilizan en la quimioterapia reducen la cantidad de plaquetas. El mejor tratamiento es dejar el consumo de estos fármacos.

- Coagulación intravascular diseminada: este tipo puede complicar cualquier situación clínica ya que es un síndrome trombohemorrágico adquirido.
- Trombopenias del neonato: madre que es portadora del síndrome de Werlhof y que le transmite al feto anticuerpos antiplaquetarios los cuales provocan la destrucción de las plaquetas.
- Trombopenias por transfusiones: cuando se realiza una transfusión masiva con sangre que no poseen plaquetas, solo hematíes por esto la cifra de plaquetas disminuye.
- Alteración aguda en la producción plaquetaria: se da casos de leucemia donde la médula ósea es invadida por células extrañas las cuales provocan la disminución de plaquetas.
- Distribución incorrecta de las plaquetas: en algunos casos y producto de la administración de protamina el hígado aumenta su capacidad de consumo de plaquetas así que hace que las mismas disminuzcan en el torrente sanguíneo.

  • Trombopenias crónicas:

- Púrpura trombopenia idiopática: también llamada enfermedad de Werlhof, se produce por trastorno autoinmune que da lugar a que se formen anticuerpos antiplaquetarios.

Causas de la trombopenia

Las causas pueden ser múltiples pero principalmente encontramos:

o Anemia aplásica

• La medula ósea produce pocas plaquetas. Esto se puede deber a causas como:

o Cáncer y/o leucemia
o Cirrosis
o Infeccioneso Falta de vitamina B12
o Mielodisplasia: esto es un grupo de trastornos donde la función de la médula ósea no es la mejor por consiguiente no produce la suficiente cantidad de células sanguíneas.
o Falta de acido fólico

• Destrucción rápida de las plaquetas cuando se encuentran circulando en la sangre
• Rápido incremento en la destrucción de las plaquetas del bazo y/o en el hígado
• Medicamentos como la heparina, quinina, la quinidina, sulfamidas y medicamentos que se utilizan en la quimioterapia.
• Inflamación del hígado
• Por origen inmune
• Aumento en la función principal del órgano que elimina las plaquetas (bazo)
• Alteraciones en la coagulación
• HIV
• Hipotermia
• Colagenosis

Síntomas

Los síntomas pueden ser:

• Palidez
• Hematomas en todo el cuerpo
• Sangrado de encías
• Hemorragia nasal
• Presencia de sangre en orina
• Toser con sangre y mocos
• Heces con sangre
• Manchas rojas diseminadas por el cuerpo
• Incluso puede no haber síntomas visibles
• Recuento de plaquetas inferior a los valores normales
• Hemorragias espontáneas

Diagnostico

En primer lugar para realizar un diagnostico el medico va a solicitar un examen físico, va a realizar la historia clínica para conocer los síntomas y también va a solicitar exámenes de sangre en laboratorio como un conteo sanguíneo completo y estudios específicos de coagulación. Otros de los estudios que se realizan en casos mas complicados son biopsia de la médula ósea y anticuerpos asociados a la plaquetas.

Tratamiento


Cuando hay un pronunciado descenso de las plaquetas generalmente se debe a una causa autoinmune acompañada de alguna infección vírica por los cuales aparecen anticuerpos antiplaquetarios.

El medico va a solicitar un tratamiento específico cuando se expresan síntomas como muy bajo recuento de plaquetas, (entre 20.000 y 30.000 /mm³) y/o se sufre de hemorragia.

Por lo general los casos leves no se tratan pero cuando son graves o sintomáticas si, se tratan y dependiendo de las causas el tratamiento se realiza con corticoides, inmunosupresores, antifibrinolíticos, inmunoglobulinas y en casos muy complicados se puede hasta extirpar el bazo. También se debe tener en cuenta que las plaquetas tienen un periodo de vida de máximo 5 días así que una transfusión de plaquetas se realiza para los cuadros más graves hemorrágicos y casos de alto riesgo con intervención quirúrgica.

Casos de urgencia

Principalmente cuando existe un grave caso de hemorragia la cual se puede complicar si no es tratada puede causar la muerte. Este tipo de hemorragias se pueden dar en el cerebro o el tubo digestivo.

¿Cuando consultar con el medico?

Se debe consultar con el medico cuando encuentre hematomas en su cuerpo sin explicación o tiene sangrados sin causa aparente.

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